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16/MAR/2010 - EL MERCURIO

Las 10 dudas laborales que complican a empresas y trabajadores después del terremoto

Hay firmas que deberán permanecer cerradas durante meses y otras que simplemente desaparecieron: Las 10 dudas laborales que complican a empresas y trabajadores después del terremoto En caso de fuerza mayor, la ley permite a las compañías extender la jornada laboral o suprimir las indemnizaciones. Frente a esto, el trabajador puede ir a tribunales.

El cierre temporal o definitivo de empresas tiene a trabajadores y empresarios preocupados. Los daños con los que
quedaron algunas instalaciones después del terremoto dificultan la producción y limitan las posibilidades de retomar el trabajo.

Frente a condiciones laborales inciertas, abogados expertos en el tema han visto duplicar las consultas respecto de los alcances de la normativa vigente para estos casos. Según cuentan, la mayor parte de las preguntas tienen que ver con el pago de las remuneraciones de los días no trabajados y los despidos sin posibilidad de indemnización. Aquí algunas de las consultas más recurrentes.

1 La empresa en la que trabajo no está operando normalmente. ¿Qué va a pasar con mi remuneración?

"Si un trabajador llegó a trabajar pero no pudo porque no había luz o agua, tiene derecho a recibir su
remuneración. Por lo menos su estructura base", explica Cristián Alvarado, de Grasty Quintana Majlis & Cía.

En el caso de que una empresa haya debido cerrar por algunos meses, el escenario es distinto. "Si un
trabajador no está prestando servicio por una causa como ésta, el empleador no está obligado a remunerarlo",
asegura Ricardo Tisi, socio de Cariola Díez Pérez Cotapos. Sin embargo, asegura que las empresas están
optando por llegar a un acuerdo con los trabajadores para, por ejemplo, mantener las imposiciones durante el
período o enviarlos a trabajar a instalaciones menos afectadas.

2 ¿Puede mi empleador obligarme a tomar vacaciones?

Sí, pero siempre y cuando sea haciendo uso del feriado colectivo. Es decir, que sea para todos los empleados y
que tenga una duración mínima de 15 días hábiles. "Es una facultad que le da la ley al empleador, y depende de él adelantar o dar vacaciones a todo el personal", explica Alvarado. No es necesario estar frente a un caso
excepcional para tomar esta decisión.

3 Si me despiden por fuerza mayor, ¿tengo derecho a indemnización?

Un empleador puede despedir a sus trabajadores sin pagar indemnizaciones por años de servicio. ¿La razón?
El Código del Trabajo establece que la causal de caso fortuito o de fuerza mayor (como un terremoto) es
suficiente para que una compañía tome esta decisión. Sin embargo, el trabajador siempre tiene derecho a
discutir en los tribunales la causal de despido, y a que le paguen las remuneraciones y el feriado legal que se le
adeude.

4 ¿Hay permisos especiales para quienes hayan sufrido daños o la muerte de familiares?

En cualquier circunstancia, y frente a la muerte de familiares, los trabajadores tienen derecho legal a permisos
de hasta siete días en el caso de la muerte de un hijo o del cónyuge. Sin embargo, después del terremoto las
compañías están siendo flexibles con este tema en los casos en que sea necesario.

5 ¿Está justificada la ausencia al trabajo a causa del terremoto?
El terremoto no es una causa válida como tal, pero sí sus consecuencias. Las empresas en las zonas más
afectadas han sido flexibles en este sentido y no han solicitado licencias médicas para justificar ausencias, pero
varias ya anunciaron una fecha límite para volver al trabajo.

6 ¿Puede un empleador descontar los atrasos y los días no trabajados?

"Si la persona no sufrió daños, corresponde que se descuenten porque no prestó el servicio. Pero esto cambia
si hay una justificación. Todo va a depender de la política que adopte la empresa", explica Alvarado.

7 Me accidenté en el trabajo durante el terremoto. ¿Opera el seguro de accidentes laborales?

"Un hecho no es accidente del trabajo cuando se produce por fuerza mayor", explica Tisi. Eso sí, los expertos
cuentan que este tema deberá analizarse caso a caso, y que si no corresponde, los trabajadores estarán
cubiertos por Fonasa o la isapre contratada.

8 ¿Es legal extender la jornada laboral o solicitar turnos extra?
Una empresa que quedó con daños u otra que necesita evitar que se interrumpa el normal funcionamiento de
una faena puede extender la jornada de trabajo sin la necesidad de firmar un acuerdo con los trabajadores. Eso
sí, tienen que hacerlo aduciendo la causal de hecho fortuito y pagar todas las horas trabajadas como
extraordinarias.

9 ¿En qué condiciones debe estar la empresa para volver a trabajar?

El empleador debe velar por la protección y la seguridad y la salud de los empleados.
Por lo tanto, debe informar a sus trabajadores de eventuales riesgos y mantener condiciones que permitan
desempeñar sus funciones. Por ejemplo, es indispensable que las instalaciones cuenten con agua, y en el caso
de tener casino, que la manipulación de los alimentos sea la adecuada.

10 Estábamos en plena negociación colectiva. ¿Podemos aplazarla?

En caso de que una compañía haya estado en esta situación, expertos aseguran que lo mejor es aplazarla. "La
negociación colectiva es un proceso regulado en términos de plazos. La única opción es que las partes
acuerden una prórroga en la medida en que la empresa siga funcionando", explica Camilo Cortés, abogado
de Guerrero, Olivos, Novoa y Errázuriz.

 

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